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02 diciembre 2017

Jesus Marti

EL ABISMO DEL MIEDO / NIGHTMARE (1964)

El Abismo del miedo dirigida por Freddie Francis en el año 1964 es la protagonista de hoy El Terror Tiene Forma
Surgida de la mente de Jimmy Sangster (1927-2011) y llevada a la pantalla por Freddie Francis (1917-2007), El abismo del miedo (Nightmare, 1964) es una película producida por la Hammer, enclavada dentro del denominado Terror Psicológico. A raíz del éxito de Psycho (1960), surgieron no pocas películas que seguían las constantes marcadas en esa producción. Films como El alucinante mundo de los Ashby (Paranoiac, 1963), Hysteria (1965), ambas de Freddie Francis o El sabor del miedo (Taste of fear, 1961) de Seth Holt, marcaron un antes y un después dentro de la mítica productora y, por extensión, dentro del cine facturado en las islas. A pesar de ser consideradas por muchos aficionados como meros productos alimenticios que explotaban la fama de la película de Hitchcock, lo cierto es que éstas tenían un alma propia muy marcada que,  dentro de las limitaciones presupuestarias y de un concepto más clásico y formal, ofrecían buenos momentos de terror y en algunos casos, como la película que hoy nos ocupa, productos verdaderamente interesantes y muy aprovechables.
Nada mejor que un pequeño esbozo del argumento para ponernos en marcha: Janet (Jennie Linden) es una joven que está internada en un colegio privado para chicas con problemas de conducta. Janet tiene horrorosas pesadillas nocturnas, que giran alrededor de su madre (ingresada en un asilo psiquiátrico por haber asesinado a su marido). Debido a estas pesadillas el centro decide devolver a la chica a su hogar. Una vez en la casa y a pesar de que en un principio parece que nota cierta mejoría, las pesadillas no hacen más que recrudecerse, a la par que la estabilidad mental de Janet se desmorona. Esta situación desemboca en una violenta crisis que acaba en un asesinato y la chica es ingresada en un sanatorio mental.
Secuencia de El abismo del miedo / Nightmare 1964
Efectiva y muy entretenida, El abismo del miedo navega entre dos aguas o géneros, ambos muy bien representados, por un lado tenemos el tema sobrenatural que Freddie Francis se preocupa en mantener durante buena parte del metraje, la labor en este sentido es impresionante, creando una atmósfera de peligro constante que ayuda a no perder el interés por lo que estamos viendo; por otro lado cuando el elemento sobrenatural está agotado, debido a ciertos giros del guión que diluyen esta sensación, Francis se dedica a jugar con los personajes y las situaciones, creando una trama en la cual el suspense va “in crescendo”, hasta desembocar en un final más efectivo que efectista, que, sin embargo, no quita ni un ápice de interés a la película y no provoca ninguna desilusión en el espectador. La conjunción de estos dos elementos es, sin duda, el motor principal durante todo el metraje, creando una perfecta simbiosis entre el guión y su plasmación en celuloide, que amparándose en una brillante y perfecta fotografía en blanco y negro, a cargo de John Wilcox, pero sospecho que Francis también se implicó en el asunto, crea un aura irreal y fantasmagórica en la cual la realidad se ve constantemente distorsionada, que aumenta considerablemente el poder visual y narrativo del film.
Secuencia de El abismo del miedo / Nightmare 1964
El tratamiento dado a los protagonistas es correcto y muy ajustado, siendo curiosa la gran simpatía que provoca Janet en el espectador, su aislamiento social y por consiguiente su cada vez más cerrado mundo interior (destrozado, alucinado) está muy bien marcado, con un tempo narrativo que disecciona el entorno opresivo que envuelve a la protagonista, y lo convierte en una parte más de la historia. Pero no sólo la protagonista tiene un desarrollo y un tratamiento psicológico relevante, el resto de papeles, cada uno en su justa medida, es un compendio de pequeños detalles que conforman personalidades únicas, que sirven para llevar la historia en volandas hasta su sorpresivo final.
Jimmy Sangster demuestra, con un libreto sorprendente, la versatilidad que le haría famoso, el guión toca diferentes elementos, pero sin incidir ni ser excesivamente pesado con ninguno de ellos, es, pues, un texto ágil con suficientes aristas para lograr que la intriga no decaiga en ningún momento; como en casi cualquier película de terror psicológico, hay momentos o secuencias un tanto intrascendentes o previsibles, pero el global es, en este caso, de notable alto y, quizás, uno de los más redondos de este artesano, nunca suficientemente valorado. 
Secuencia de El abismo del miedo / Nightmare 1964
También es justo recordar la escena inicial de la película, una perfecta y escalofriante pesadilla, filmada con esmero, que anticipa todas las virtudes que atesora esta pequeña obra maestra, pocas veces la Hammer tuvo un inicio tan, pero tan, poderoso.
Poco más voy a añadir, totalmente recomendada para todos los fans de la Hammer y del suspense, una joya verdaderamente brillante, que necesita ser reivindicada, pues no es justo el desconocimiento que sobre ella pesa.             
Bueno amigos/as de El Terror Tiene Forma hasta la próxima. Saludos.

FICHA TÉCNICA
Título: EL ABISMO EL MIEDO (1964 / UK / 83' / Blanco y Negro)
Título V.O.: NIGHTMARE
Director: Freddie Francis
Productor: Jimmy Sangster        
Guión: Jimmy Sangster
Música: Don Banks         
Fotografía: John Wilcox
Dirección Artística: Don Mingaye  
Maquillaje: Roy Ashton / Frieda Steiger
FX: Les Bowie
      
FICHA ARTÍSTICA
Jennie Linden, David Knight, Moira Redmond, Brenda Bruce, Clytie Jessop, George A. Cooper, Irene Richmond, John Welsh, Timothy Bateson, Elizabeth Dear. Sin acreditar: Isla Cameron, Julie Samuel, Hedger Wallace.

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